«Assomiglio allo struzzo. Ma sono un olio vegetale»

emuSta arrivando in Italia una linea di cosmetici per piedi a base di olio di Emù, specie di uccello simile allo struzzo e diffuso in Australia. A promuoverla è Margaret Dabbs, podologa delle star famosa in Inghilterra, che ne esalta «le proprietà antinfiammatorie, antibatteriche e antimicotiche». Ma sono effetti reali? Ed è davvero necessario ricavare cosmetici da animali? «L'olio di Emù è un composto di natura organica. Gli animali vengono allevati in Australia per la loro carne. L'olio è un sottoprodotto estratto dal loro grasso», ci spiega Margaret Dabbs. I vegetariani potrebbero comunque sobbalzare dalla sedia, ma non soltanto loro: ci siamo chiesti cos'ha quest'olio di così particolare rispetto agli altri olii vegetali o derivati chimicamente. A quanto pare penetra velocemente ed è un ottimo idratante.

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In effetti nel nostro Paese l'olio di Emù non è utilizzato, più per una questione culturale che per difficoltà di reperire la materia prima: stanno aumentando da parte dei consumatori le richieste di prodotti di origine vegetale, a discapito di quelle formulazioni chimiche o a base animale. L'idea che siano utilizzati dei grassi "animali" spaventa un po'. Vediamo allora di fare chiarezza.

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«Alcuni ingredienti di origine animale sono proibiti nei cosmetici, mentre altri sono utilizzabili solo in determinate condizioni» spiega Giancarlo Melato, di Unipro. Alla fine, comunque, «la normativa in vigore regolamenta la produzione dei cosmetici in modo che questi siano sicuri per i consumatori». Tradotto: se il prodotto è in vendita o è distribuito in Italia, è sicuro.

Quali altri grassi animali sono utilizzati nei cosmetici?
«L'industria cosmetica non sacrifica animali per produrre ingredienti. Si tratta di sottoprodotti ottenuti da parti di scarto di animali impiegati nella catena alimentare. Un esempio è quello dei derivati dal sego che, solo dopo essere stati sottoposti a sofisticati processi che ne modificano le caratteristiche chimiche, sono impiegati nella produzione di sapone», conclude Melato.

L'Unipro ci avverte anche che è difficile, se non impossibile, capire dall'etichetta se un ingrediente è di origine animale. E si potrebbe anche inciampare in errori comuni come quello di credere che il Castor Oil (lo troviamo spesso nelle creme viso, corpo e idratanti vari) sia un olio animale. In realtà è semplice olio di ricino.

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Ci sono leggi che regolamentano l'uso di materiale animale all'interno di una formulazione cosmetica? «In Italia come in Europa l'uso di derivati animali, e quindi di grassi animali, è libero» spiega Vincenzo Rialdi, Presidente Mapic (gruppo Materie Prime per l'Industria Cosmetica di Federchimica). «Eccezione fatta per quelli che rientrano nell'allegato 2», ovvero per quelle 451 sostanze vietate espressamente dalla nuova Direttiva Cee 76/768 relativa ai cosmetici.

L'olio di Emù, naturalmente, non rientra in questo elenco. Anche perché altrimenti non sarebbe commercializzato. Va da sè quindi che un prodotto cosmetico in commercio (sia prodotto in Europa, sia prodotto all'estero ma con regolari permessi d'importazione) è sempre sicuro.

Rimane solo il dubbio del perché utilizzare oli animali, anzichè la miriade di oli vegetali presenti in natura e dotati di caratteristiche di idratazione molto simili.

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