Integratori naturali

NaturaliMolto spesso, causa fretta, stress o, semplicemente, costituzione, oltre alla normale, sana alimentazione,  per raggiungere il nostro benessere psico-fisico ideale abbiamo bisogno di piccoli aiutini (meglio se naturali): gli integratori. Non sono farmaci né,  tanto meno,  prodotti dietetici, ma possono essere utilizzati per favorire il benessere dell'organismo.

Cosa sono? Gli integratori alimentari sono preparati che "integrano" la normale alimentazione di tutti i giorni. Si tratta di concentrati di nutrienti, che possono contenere anche sostanze vegetali, come le erbe, o sostanze non vegetali ma comunque naturali, come la propoli, la pappa reale o il polline d'api. In commercio se ne trovano di diverse forme: dalle capsule alle compresse, dai preparati in polvere alle gocce, agli sciroppi. Per mantenersi sani, infatti,  l'organismo deve poter svolgere correttamente tutte le sue funzioni vitali e, perché ciò avvenga, è necessario che la dieta comprenda tutti i nutrienti. Non assumere, per esempio dosi a sufficienza di frutta e verdura, fa sì che manchino vitamine e minerali.

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Oltre alla cattiva alimentazione, ci  possono essere anche altri motivi che rendono inadeguato l'apporto dei nutrienti, per esempio alcune malattie che non consentono all'organismo di assorbire in maniera adeguata queste sostanze, oppure fasi della vita (crescita, gravidanza o vecchiaia) in cui si ha più bisogno di alcuni nutrienti. In questi casi, è bene e a volte necessario, integrare la propria alimentazione, sopperendo alla mancanza di una o più di queste sostanze.

A seconda dei componenti contenuti gli integratori si dividono in:

Integratori a base di piante officinali o derivati (papaia, alghe, tè verde, zenzero, malva, ecc.).

Integratori di vitamine: le vitamine sono fondamentali per la salute e il buon funzionamento dell'organismo perché regolano i processi metabolici ed enzimatici. Una loro carenza, spesso dovuta a un regime alimentare errato o a un aumento del loro fabbisogno, può provocare una vasta gamma di disturbi, a seconda della vitamina carente.

Integratori di sali minerali: i minerali sono sostanze inorganiche che partecipano a diversi processi fisiologici e biochimici. Tra le altre funzioni, formano i denti e le ossa e regolano i liquidi corporei.

Integratori di aminoacidi: gli aminoacidi sono le strutture base delle proteine e intervengono in processi biologici importanti, come la sintesi dei neurotrasmettitori.

Integratori di proteine e/o energetici: le proteine sono costituenti basilari di tutte le cellule e sono fondamentali nel metabolismo. Gli integratori energetici sono a base di carboidrati che rappresentano una fonte primaria di energia.

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Integratori di acidi grassi: gli acidi grassi si dividono in saturi, detti anche "cattivi", e insaturi ("buoni"). Quest'ultimi hanno un ruolo fondamentale per il corretto svolgimento di molte funzioni metaboliche e biologiche dell'organismo. Sono fondamentali, in particolare, per la salute del sistema cardiovascolare.

Integratori a base di probiotici, ossia quei microrganismi in grado di superare la barriera gastrica e di arrivare "vivi" all'intestino. Il loro compito è quello di normalizzare le funzioni intestinali, contrastare l'insorgere di infezioni intestinali, favorire l'assorbimento delle sostanze nutritive, controllare i grassi e gli zuccheri, nonché contribuire a mantenere l'efficienza del sistema immunitario.


Integratori di fibra
: le fibre sono la parte degli alimenti vegetali che l'organismo non assimila. Esercitano importanti funzioni meccaniche e metaboliche in grado di influenzare anche la flora batterica intestinale: aiutano, infatti, a migliorare la regolarità intestinale e riducono l'utilizzo di grassi e calorie.

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