Come sfruttare le proprietà delle spezie e delle erbe aromatiche

Foto Corbis ImagesUtili per aromatizzare cibi e bevande, le spezie e le erbe vantano pure delle preziose proprietà terapeutiche e persino cosmetiche. Quali scegliere e come usarle? Lo spiega la giornalista Giuliana Lomazzi nel libro Buona tavola, salute e bellezza con Erbe aromatiche e spezie, Red! Editore.

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Secondo Lomazzi «non serve conoscere tantissime erbe: meglio concentrarsi solo su alcune dall'ampio spettro di azione e limitarsi a impararne impieghi e utilizzi». E qui l'autrice cita quelle ritenute più importanti dall'erborista ed erborizzatore Augusto De Bellis: 1) timo: per problemi di gola; 2) santoreggia: aumenta la resistenza allo stress, combatte problemi psicofisici, astenia sessuale, stanchezza mentale e fisica; 3) salvia: è ipertensiva, digestiva, colagoga ed emmenagogo; 4) rosmarino: alza la pressione, stimola e tonifica; 5) finocchio selvatico: è diuretico e carminativo e combatte l'acidità.

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Per un bagno calmante
Cosa serve: 8 gocce di olio essenziale di cardamomo. Cosa fare: «Diluite l'olio nell'acqua della vasca, per bagni rinfrescanti, contro la stanchezza fisica e mentale. Evitate in caso di pelle delicata e in gravidanza».

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Per ottenere un filtro solare
Cosa serve: un cucchiaio di burro di karitè, 4 cucchiai di olio di sesamo bio, 6 cucchiai di acqua di rose, un cucchiaio di aceto di mele. Cosa fare: «Fondete il burro di karitè e mescolatelo all'olio. Unite l'aceto e l'acqua di rose e sbattete per bene per emulsionare. Usate il preparato come olio protettivo, tenendo conto che è adatto per la pelle scusa o già un po' abbronzata. Da sapere: l'olio di sesamo è un filtro solare naturale, protegge la pelle e previene la formazione delle rughe».

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Per creare un sapone energizzante
Cosa serve: 125 ml di sapone liquido neutro, 10 gocce di olio essenziale di rosmarino, 10 gocce di olio essenziale di menta piperita, 20 gocce di olio essenziale di lavanda. Cosa fare: «Radunate gli ingredienti in una bottiglia di plastica munita di dosatore. Prima dell'uso, scuotete per emulsionare a fondo il sapone».

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Per creare un deodorante
Cosa serve: 250 ml di amamelide distillata, 2 cucchiai di timo secco, 2 cucchiai di fiori di lavanda secchi, 2 cucchiai di aceto di mele, 8 gocce di olio essenziale di cedro dell'Atlante (da evitare in gravidanza). Cosa fare: macerate il timo e la lavanda nel distillato per 7-8 giorni, in un recipiente coperto. Ogni tanto rimestate. Trascorso questo tempo filtrate, unite l'aceto di mele e l'olio essenziale. Conservate il deodorante in una bottiglia con lo spruzzatore.

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Per combattere il rossore agli occhi e alle palpebre
Cosa serve: 4 g di semi di finocchio. Cosa fare: «Bollite 200 ml di acqua, spegnete il fuoco e unite il finocchio. Lasciate in infusione, coperto, per 10 minuti, poi filtrate. Quando l'infuso è raffreddato, usatelo per lavarvi gli occhi: immergetevi una pezzuola, strizzatela e applicatela localmente, lasciandovela una decina di minuti. Efficace anche per le palpebre infiammate, lo stesso preparato si rivela utile sotto forma di sciacqui per rinfrescare l'alito».

Per combattere influenza e raffreddore
Cosa serve: mezzo limone, una punta di cannella, un chiodo di garofano, miele. Cosa fare: «Portate a ebollizione 200 ml di acqua unite la cannella e il chiodo di garofano, lasciate sobbollire per 5 minuti e spegnete il fuoco. Coprite il recipiente e lasciate in infusione per 20 minuti. Filtrate, unite il succo di limone e il miele». Da sapere: «Il limone fornisce vitamina C; non va scaldato per evitare di danneggiare questa vitamina; la cannella è riscaldante, il chiodo di garofano vanta anche proprietà decongestionanti contro le malattie da raffreddamento».

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Per contrastare il gonfiore alle gambe
Cosa serve: 60 g di rosmarino, 20 g di sale marino integrale. Cosa fare: «Portate a ebollizione 3 litri di acqua. Unite il sale e il rosmarino e lasciate sobbollire per 10 minuti». Filtrate, lasciate intiepidire e poi fate dei bagni con questo preparato. «Dopo una decina di minuti sciacquate con acqua fredda e mettetevi distesi tenendo le gambe leggermente sollevate».

(a cura di Alessandra Celentano)

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